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幼犬社会化的重要性

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 从一开始,幼犬就从他周围的环境中学到很多重要的东西,在刚出生几个星期,即便是当他还依偎在母犬身边、与伙伴们追逐打闹以及每天接受繁殖者的牵引训练,幼犬的个性特征和社交技巧就已经开始逐渐地形成。 
几个星期过后,让幼犬接触不同的环境对他的成长也是极其重要的。研究显示,幼犬在前三个月里的经历将严重影响他以后会成为怎样的犬只,以及他对外界的反应。他是否看到小孩会害羞不敢靠近?是否会害怕戴帽子的人?是否会对其他犬只有攻击性?或是,是否能够适应各种不同的环境,并且随和、容易亲近?令人惊讶的是,如果没有让幼犬一开始就接触某些环境或者人,当他们成年时,可能会对这些环境与人有着永久性的恐惧心理。早期是否有进行社交活动对犬只的一生起着至关重要的作用。缺乏适当的社交活动,幼犬成年后就不可能成为犬类赛事中的佼佼者或是适应能力强、讨人喜欢的宠物。

机会之窗 
但是怎么样才算得上是 “适当的社会化”呢? 幼犬社会化是指让幼犬从早期开始,在保证安全的情况下,尽可能多地接触不同的环境、场合以及各种人和动物的一个过程。 
犬类行为研究者发现,幼犬有许多重要的社交窗口,在刚出生后的短短一年时间内,幼犬接触新事物的经历将使他们受益终身,而前12周则是最为关键的阶段。美国兽医动物行为学会(AVSAB)指出,在这段时间里,幼犬战胜恐惧,通过社交这个最原始的窗口,慢慢地去适应陌生的人与动物,经历不同的事情,他们开始学会怎么样去接受并享受和人类在一起,怎么样与其他犬类相处,怎么样勇敢地去面对周围的世界。
大多数幼犬成长到了12周龄后就会进入恐惧易发期。如果过了这个阶段,幼犬还是不能很好地进行社交的话,以后要想适应某种陌生的环境可能就非常困难了。
“基本上说,成年犬的性情和行为习惯的好坏,形成于他的幼年时期,特别是幼年的早期。”《饲养犬只前后》的作者Ian Dunbar 博士说到,而他也是兽医和重要的动物行为主义者。此外,他还指出,行为问题是导致犬类离家出走的首要原因。
所以,认识到社交的重要性对于一个繁殖者是非常有必要的。虽然社会化的好处贯穿于前18个月,或持续更长时间,但是请记住,社交最重要的阶段到犬类12周龄时就结束了,所以其中的重要性就靠你自己去衡量了。
策略 
那么,怎样才能让你家的幼犬进行适当的社交活动呢?首先,应该让他们在一个家庭的环境里成长,并经常地去跟他们接触,而不是让他们自己孤零零地呆在院子或犬舍里。这样做的目的是为了让幼犬习惯周围的声音,气味以及热闹的氛围,能更好地融入家庭。 
有些繁殖者会在几个星期里给幼犬频繁地换房间,转移场地,让他们熟悉不同的声音,比如洗碗机、电视、洗衣机的声音。有些人则喜欢让幼犬呆在家人经常活动的地方,这样,幼犬就可以看到主人来来来往的身影,也可以听到他们发出的各种声响。
应该让幼犬从一开始就适应人类的抚摸,大多数人至少每天抱一次自己的幼犬,经常给他们称称体重,检查健康状况。人们可以用不同的方式来抱幼犬,抚摸他们身体不同的部位。 
“我的小狗狗出生后,我每天抚摸他。”一位英国可卡犬的资深繁殖者Betty Ganung说,“到了2周龄,我开始修剪他们的指甲,5周龄后,就带他们去专门剪指甲的店,让他们跟玩具一起玩,也给他们单独的玩耍时间。”
当小狗能自行活动,并开始探索外面的世界时,让他们去经历各种触感、刺激和挑战是非常重要的。经验丰富的繁殖者建议让幼犬在各种表面上行走,如地毯,防滑地板,和崎岖不平的地表,教他们认知什么是楼梯,设立障碍路线,让他们上下攀爬,并在其中加入一些不稳定的因素,(但必须是安全的),比如倾斜或者晃动脚下的路面。为幼犬提供不同尺寸、形状和材料的玩具。
经常带幼犬乘坐汽车进行短途旅行。如果可以的话,带他们去逛大型建筑物,一旦接种了疫苗,就带他们去公园及户外场所,在那里,他们可以安全地认识新的伙伴,还有其他动物。
12周认识100个人 
最重要的是让幼犬尽可能多地接触不同年龄,形体,肤色和穿着的人。如果他们在早期社交阶段没有接触到这类人的话,许多成年犬会对一些成年男子或非常小的小朋友感到特别害怕。“我会邀请邻居家的小孩子过来和我的小狗玩, ” Ganung 说,“让他们抱抱狗狗,我也会在那里看着。 ”
Dunbar建议,让幼犬到12周龄前至少要认识100个不同的人。 “这看似比较困难,但做起来却不然, ”他解释说, “而且非常的有趣。 ”人们可以安排一些朋友和家人来看小狗,带他们到公共场所,比如宠物商店和学校操场。
照顾幼犬的标准 
证据表明,早期的社交活动可以预防严重的犬类行为问题,如恐惧,逃避,和攻击性,2008年美国兽医动物行为学会(AVSAB)发表的观点称,在前12周犬类社交应该规范化。
进行早期社交活动最好的方式是让幼犬参加小狗幼儿班。虽然许多兽医认为幼犬不应该在12周龄至16个周龄前与陌生的犬类接触,因为害怕他们会感染疾病,但是,美国兽医动物行为学会(AVSAB)却赞成幼犬参加幼儿班,只要他已经接种了一系列的犬类疫苗,并且班里所有的幼犬也都是健康的,不是寄生虫携带者而且都有在接种疫苗。
学会(AVSAB)称, “专门研究犬类行为的兽医建议主人应该利用每一个安全的机会,让幼犬接触各种生活中可能遇到的刺激。让幼犬在前3个月参加幼儿班是一个提高训练,加强人与动物联系的很好方式,他们可以在这样一个患病风险低的环境中进行社交活动。
做到以上这些,你就可以让幼犬在出生到12周龄期间进行适当的社交活动了,而实际上你也在帮助他们快乐地成长,逐渐趋于成熟。
作者简介:Arliss Paddock为英国可卡繁殖者与参赛者,曾任AKC公报主编.